香港不同種類的能源  預覽列印

看看你的家居,或是香港其他地方。你是否注意到各種能源正日以繼夜地為我們提供動力?每當我們亮起檯燈、用電腦、打電話,或乘地鐵時,電力便進入我們的生活中。汽油和柴油則是車輛的主要燃料,讓我們每天能準時上班或上學。煤氣和石油氣的供應,使我們能享受入廚的樂趣,或在一天辛勞之後享受熱水浸浴。

圖 1   照明裝置 圖 2   氣體爐具
圖 3   私家車的主要燃料是汽油 圖 4   地鐵以電力推動

缺少了這些源源不絕的能源,我們的文明和科技恐怕永遠不能發展起來。當我們享受各種城市生活的便利時,可有想過這些能源是從那裡來的?你知道人們選擇使用不同的能源時,需要考慮那些因素嗎?而在香港,各種能源的使用趨勢又是怎樣的呢?

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不同能源的來源

在香港,最常用的能源是電力、煤氣、石油氣、柴油和汽油。煤氣和石油氣是家居煮食和熱水器的最常用能源。汽油是私家車最常用的燃料。輪船和重型汽車則使用柴油作燃料。事實上,煤氣、石油氣、柴油和汽油都是從石油提煉出來的,是化石燃料。電力則是從核能,或是從燃燒煤和天燃氣等化石燃料而產生的。因此除了用核能或其他可再生能源產生的電力以外,所有我們使用的能源,都是直接或間接從化石燃料而來的。那麼,化石燃料又是從那裡來的呢?

圖 5   煤的形成:(a) 植物的殘骸埋在沙和泥中,(b) 多重岩石使這些物質承受巨大的壓力,經過數百萬年後,轉變成煤。
 
圖 6   石油和天然氣的開採

煤、石油和天然氣都是化石燃料。化石燃料是數億年前的生物所遺下的殘骸轉變成的。煤是由植物的殘骸埋在沙和泥中轉變成的。天然氣和石油則是由細小的海洋生物和植物,在海床裡被沙和泥覆蓋而轉變成的。在數百萬年間,地殼的運動和多重岩石使這些物質承受巨大的壓力和熱力,最後演變成我們今天所使用的化石燃料。

以下的動畫顯示煤、石油和天然氣的形成過程。

Flash 動畫:煤、石油和天然氣的形成